Thursday, June 16, 2011

Chapter one- Hashimpura 22 may

Hashimpura , 22 May

Chapter - one

Trapped in the Killing Field

Time heals, indeed, but it sometimes drags some dark nightmares into the recesses of the present and of the future. That horrifying night in 1987 and the subsequent days are etched on memory like a stone – it was something that overpowered the cop in me. To such an extent that the intrigue in me just refuses to pass over. Looking for the living among blood-bathed bodies strewn around a canal and between ravines near Makanpur village on the Delhi-Ghaziabad border in the dead of night – the intervening night between May 22 and May 23 – with a dim struggling torchlight and ensuring one doesn’t trample upon bodies, all still stream through mind like a horror film. It was around 10.30 pm when I had just returned from Hapur; having dropped District Magistrate Naseem Zaidi, I returned to my house – the residence of Superintendent of Police. Just as I was reaching the house gate, my car headlights hit a frightened and nervous sub-inspector VB Singh, who was then in-charge of the Link Road Police Station. I could understand there was something wrong in his area of jurisdiction. I asked the driver to halt the car and I stepped down.

VB Singh appeared too scared to explain coherently what exactly had happened. Whatever he said in stammered voice and broken words was adequate to shock anyone. I could make out immediately that the jawans of Provincial Armed Constabulary (PAC) had killed some Muslims near the canal crossing the road leading to Makanpur. Why were they killed? How many were killed? From where were they picked up? All this was not known. After several attempts to get Singh to be more clear about the details, I drew up a narrative of the incident like this: It was around 9 pm when VB Singh and his colleagues sitting at the police station heard gunshots from near Makanpur; they thought there was some dacoity in the village. In sharp contrast to today’s Makanpur all dotted with malls and flashy housing complexes, the Makanpur of 1987 was a barren sprawl of land. It was on a single-track dirt road right through this barren land on which VB Singh speeded his motorcycle towards Makanpur with a sub-inspector and a constable sentry riding pillion. They had not reached even a few meters on the road when a truck charged towards them at break-neck speed and if Singh had not swerved his mobike off the road, the truck would have knocked them down. Just as he was trying to control his vehicle, Singh looked behind at the yellow-coloured truck with 41 written on it and some men in khaki uniform sitting in the rear. It was not difficult for them to understand that it was the 41st battalion of PAC. VB Singh and his cops wondered why was a PAC truck coming from Makanpur at that hour of the evening and if it had any relation with the gunshots they had heard. They started their journey towards Makanpur.

It must have been hardly a kilometer’s drive when what Singh and his colleagues saw was scary. They saw bodies of people in pools of blood in the ravines around a canal and a culvert much ahead of Makanpur. The blood was fresh and still oozing out and spreading around. From what Singh could see from the headlights of his mobike, there were bodies lying in the bushes, on the canal banks and floating on the canal. The sub-inspector and colleagues tried to figure out what must have happened there and could not help finding a link between the speeding PAC truck, the gunshots and the bodies. Leaving the constable with him behind to keep watch on the spot, VB Singh and the sub-inspector then left for the headquarters of 41st PAC battalion close to his police station on the Delhi-Ghaziabad Road. The gate was closed and despite much explaining and argument, the sentry there would not open. VB Singh then came to me and I could gather that what had happened was frightening and could have serious repercussions the next day; given the fact that the neighbouring Meerut district was burning in communal passions for the past few weeks and there was an uneasy calm in Ghaziabad. I called up District Magistrate Naseem Zaidi first who was just about to hit the bed and told him to keep awake. The next call was to my additional SP and then to some deputy SPs and magistrates – I asked all of them to get ready quickly. In the next 45 minutes we were on our way to Makanpur, stacked in some seven to eight vehicles and reached the spot near the culvert and the canal barely within 15 minutes. Makanpur village was just across the canal but nobody was there – probably they were too scared to venture out. There were indeed police personnel from Link Road Police Station, trying to figure out things with their dim torch lights, which were too inadequate. I asked the drivers of our vehicles to turn towards the canal and put on their headlights. Although this spread light all around, we still needed the torch lights for a closer look since there was thick foliage of bushes. What I saw then was the nightmare that has stayed with me. Blood-bathed bodies, some immersed in the ravines, some hanging from the canal embankments partly in water, partly outside, some floating on the water. The blood had not even dried up.

Before the counting the dead and extricating the bodies, I found it crucial to check if anyone was alive and needed help. We fanned out in all directions to find out if anyone was still alive; while checking this with our torches we also called out aloud if someone was alive. There was no response. We even shouted that we are friends and not enemies and were there to take the wounded to the hospital. Still, no response – some of us got disappointed and sat on the culvert nearby.

I and the district magistrate decided there was no point spending time and it was necessary to chalk out the strategy for the next day given that the neighbouring Meerut district was burning in communal fire and this incident could flare up passions in Ghaziabad the moment these bodies go for post mortem the next day. So I instructed junior officials to oversee extrication of the bodies and wrap up the necessary paper work while we would proceed to Link Road Police Station to plan the next day’s security arrangements. No sooner had we turned to go then we heard somebody coughing, we immediately stopped in our tracks. I rushed towards the canal. We worked the torches again and called out that we were indeed friends. Then our lights zeroed in on someone convulsing a bit – here was someone hanging between the bushes and the canal, half in water; it was difficult to figure out at first if he was alive or dead. He was shivering with fear and it took long to convince him that we were there to help. The man who was to later tell us the bloody and horrific tale of that night was Babudin. Bullets brushed his flesh at two places, but there were no injuries on him. In fact, after being helped out of the canal, he walked down to where our vehicles were parked. He also sat down and rested briefly on the culvert.

Twenty-one years later, when I was collecting material to write this book I met Babudin at the same place in Hashimpura from where the PAC had picked him in 1987. He had forgotten my face but the first thing he recounted on being introduced was that I had taken a beedi from a constable to give him when he sat on the culvert that night. Babudin told me that it was during routine searches that a PAC truck picked up some 40 to 50 people and drove them away. They all thought they had been arrested and would soon be lodged in custody. While it appeared rather strange that it was taking too long to reach the jail from curfew-bound streets, everything else looked so normal that they had no inkling of what was in store for them. But when they were de-boarded at the canal and were being killed one after the other, they understood why their custodians were so silent and why they kept on whispering into one another’s ears.

The story beyond this is a sordid saga of the relations between the Indian State and the minorities, the unprofessional attitude of police and a frustratingly sluggish judicial system. The offences I lodged in the Link Road Police Station of Ghaziabad and Muradnagar on May 22, 1987, met with many obstacles during the last 23 years and are still struggling in various courts to reach their logical conclusion.

I kept on thinking how and why a bloody incident like this could happen? How could someone in his senses kill another like this? And that too of a group of people? That too without any enmity that spawns uncontrollable anger? There are many such questions that confront me even now.

The answers to these questions lie in the horrifying phase in which this incident occurred. The Ram Janmabhoomi agitation that had been going for nearly a decade had hopelessly divided the entire society. The agitation that was getting aggressive by the day had especially made the Hindu middle-class incredibly communal. The maximum inter-community riots after the country’s partition happened during this phase. It was but obvious that the PAC and the police could not have remained insulated from this social chasm. Moreover, the PAC has been perennially accused of being communal.

I had a long interview with VKB Nair, who was the Senior Superintendent of Police during the initial days of the riots in Meerut. From what he could distinctly remember 23 years later when I met him was this poignant episode. Just the second or third day after the riots started, Nair heard some commotion outside his house. When he came out, he found the Muslim stenographer of his office with his wife and children, all scared and crying. They were staying in police lines and the PAC jawans camping there were continuously taunting them. That day if they had not fled with the help of other colleagues, they could have been attacked and killed. Till the riots subsided the stenographer’s family took shelter in the SSP’s bungalow. Those days were so horrifying that when some Muslim prisoners were taken to Fatehgarh jail from Meerut, they were killed inside by other prisoners and warders.

Coming back to the incident near Makanpur, I was intrigued that the killers went to this extent. They put their rifles on the chest of unarmed hapless youngsters and shot them and even after they fell on the ground shivering, kept on pumping bullets in them to make sure they die. All this without knowing them, without any personal enmity! Why? I have spent 23 long years in resolving this conundrum, to understand the psyche of those who did it. And now when I know the answers, I have got around to write this book. But it is unfortunate that PAC’s Platoon Commander Surendra Singh, who is the hero or the villain of the piece, is not alive and I will only sparingly use the notes I took after spending hours understanding his psyche that ordered a small team to execute this pogrom. I will not use the details I got from him to avoid any allegation that I have added or deleted facts to make my point. Similarly, the then Commandant of PAC’s 41st battalion Jodh Singh Bhandari too is not alive and I will not mention about the long interview I had with him unless it is inevitable.

This saga is the repayment of a debt that has weighed on my chest since the 22nd of May,1987.

Translated by Darshan Desai

Chapter - Two

Dance of Death

Imagine such a close encounter with death that when you open your eyes to bodies – dead and half dead – you may want to touch them to believe you are still alive. When molten lead rips through your flesh and flings you in the air like cotton balls, there is no pain, no fear and there is not even time for memories to torment you. There are rifles blazing around you and then there is the cacophony of abusive screams from your killers. And with numbed senses, you wait for one of the bullets whizzing past you to enter your body in a way that you are tossed in the air for a moment and collapse on the ground with a thud.

How will you describe such a death? Especially when you are seeing your killers for the first time and despite cracking your brains cannot just figure out why would they want to kill you.

What would have been the state of mind of Babudin, Mujibur Rehman, Mohammed Naeem, Arif, Zulfikar Nasir or Mohammad Usman when they must have seen their friends, relatives and colleagues getting tossed in the air and then falling with a thud, convulsing and writhing in pain, and their senses so numbed that they could not even dare to do the obvious thing of trying to run away? Everyone made an identical attempt to save their lives. They all fell in different directions after being hit by bullets but the effort to protect themselves from the impending death was the same. Both the massacres where these 42 people were forced out of the PAC truck and killed happened on the banks of canals and in both canals, the water flow was rapid.

Every survivor who hit the ground after being shot at tried hard to pretend he is dead and most hanged on the canal’s embankments with their heads in water and the body clutched by weeds to show to their killers that they were dead and no more gunshots fired at them. Even after the PAC personnel had left, they lay still between water, blood and slush. They were too scared and numbed even to help those who were still alive or half dead. So much so that even after their tormentors had gone, they considered every person coming there as a member of that gang. Leave alone seeking help, they would further squeeze their bodies into themselves – this especially if the person was in Khaki.

I met Babudin some three hours after he was shot at. A frail, hollow cheeked boy of average height stood before us, diffident and scared like some sparrow with wet wings. His trouser muddied by slush on the canal embankment and the shirt was so wringing wet that you could extract a liter of water from it. Shivers would occasionally pass through his body even in that scorching summer. I noticed an uncanny coldness in his voice though it did have a stammer in it. His ennui was surprising after he had grappled with death from such close quarters and seen many others strewn all around him. A shiver ran down my spine when he narrated his anxious journey from Hashimpura to Makanpur in such an impersonal manner. Two decades hence when I think of it, I realise that when death hounds you it indeed scares you but if it becomes your co-traveler for some time and then lets you alone, you are filled with some kind of a casual indifference.

Babudin’s clothes were all drenched and there were faint crimson smears on them. On a closer look, it was clear that his wet shirt was stuck at two places on his body and the blood patches there had not dried up despite water streaming through him. One patch was behind the left shoulder towards the waist and another was on right corner of his chest where one could see a splash of dark reddish-brown. It seemed the bullets had bruised past him at these two places.

He indeed appeared exhausted and sad but was able to walk on his two legs. We were taking him to Link Road Police Station but just as he walked a few steps his legs started trembling. We made him sit on the culvert with the support of a police constable. The impact of hanging with the help of weeds for hours was showing now. Though monsoons would be still far away, the last week of May in Ghaziabad and surrounding areas have such humidity that you remain perennially drenched in sweat. We all were tired and drained out. Babudin was the only one who occasionally shivered. Twenty-one years later when I met Babudin in Hashimpura for this book at the same place from where he and his close relatives were picked up, he had forgotten my face and when introduced he smiled and reminded me how I took a beedi from a constable to give him when I saw him shivering. But he didn’t smoke and nodded his head to say no.

After that he started talking and went on for very long. In between, he would shiver but what he said in in-coherent pieces was no less than a nightmare for some eight to 10 officers who listened to him as well as for a government staff of some 25-odd people there. He was narrating a tale that was incredibly startling and tragic.

We – me and district magistrate Naseem Zaidi – realised there was no point hanging around since whatever Babudin narrated was frightening and could push Ghaziabad into communal flames. We discussed in hushed tones that we must first lodge an FIR after getting all information from Babudin and send the bodies to the mortuary at the crack of dawn as well as ensure that rumours related to the killings don’t have an incendiary impact on the city’s peace. Ever since Meerut was caught in communal passions, we were all tensed up to ensure Ghaziabad remains insulated from it.

Leaving some police personnel we started walking towards our vehicles parked about 50 to 60 steps away. A group of 10 to 15 personnel walked ahead of us in a queue and Babudin was second or third. He didn’t need any support to walk and refused help. The scene of Babudin and police personnel getting into the vehicles and the grim face of DM Zaidi while walking as though in a funeral procession – all sweating it out in that May humidity – is still etched on memory like it happened yesterday. Our cavalcade of half a dozen vehicles reached Link Road Police Station in 10 to 12 minutes.

We once again started questioning Babudin. I, along with the district magistrate and four-five other officials sat around a desk in the room of the police station in-charge and Babudin occupied a chair across us. After the initial procrastination, Babudin started recounting the tale. This time he was more comfortable and confident. Probably, the passage of time and realisation that our Khaki was different than the Khaki of his tormentors had allayed his fears of death. This time he was more coherent. He described in great detail how he and others with him were picked up and packed in the PAC truck. The similarity between his earlier version at the culvert and now was that his voice had maintained the same chilling stoicism. To me, it appeared to be the world’s first such incident where somebody described his scary brush with death with such uncanny coldness. The difference was that this time’s narration was a blow by blow account and synchronised.

And this is why he did not miss out on a very vital and significant fact that shocked all of us no end – it was a startling disclosure that a similar kind of massacre happened the same night earlier and the PAC personnel had already left many killed and wounded from among those who were on that truck. It so happened that after picking them up from Hashimpura, the speeding PAC truck suddenly turned right parallel to a canal and some 50 meters away from the main road. Trundling through that graveled road for some time, it stopped abruptly. Then, everything happened that was to happen in Makanpur an hour later.

Some jawans sitting besides the driver jumped out of the truck and the sound of their shoes hitting the graveled track aroused the suspicion of Babudin and his folks that something unexpected and terrible was in store for them. Babudin was getting butterflies in his stomach and desperately felt like relieving himself but his sixth sense told him it was too late for anything now. A few of the jawans came to the rear and opened the truck’s shutter that covered one-third of the back and was tied to thick iron chains. Just as it opened, some other jawans standing there hopped out too leaving a couple of them inside. They seemed to be in a tearing hurry and had no time to waste. The sound of their shoes hitting the bricks lying all around as they jumped was somehow frightening. Despite all his stoicism, I saw the same fear in Babudin’s face that must have been there on that of others with him too. Then suddenly, a commanding voice from outside ordered them to jump out – Babudin felt there was something terribly wrong. He tried to sneak inside the truck so that he may not have to hop out.

And now all hell broke loose. Since Babudin’s back was towards rear gate he could not see anything except hearing the sound of some people got out of the truck and then gunshots with choicest of expletives from those firing. Perhaps, the screaming abuses by the jawans were to subdue their fears. Everything was confusing but it was clear that they were firing at the Muslims jumping out of the truck. All this between the deafening cries of mercy and fright of those who fell to the bullets. Jawans standing outside ordered their colleagues inside to catch by the collar and throw out those hesitating to jump. They pushed their victims with the butt of their rifles and by holding their collars; some who were difficult to handle were virtually lifted and hurled outside. Every time somebody fell outside, he could hear gunshots and the painful cries of someone dying. Babudin felt breathless, when a strong hand was pulling him by his collar while he tried to resist this by pushing himself into the overcrowded space. It was like a see-saw struggle that did not last long. Soon, he realised two hands trying in vain to hold on to his shoulders from behind for support but was slipping away towards the rear. Trembling with fear, Babudin looked behind and was dumbfounded to see Ayyub, a handloom worker near his place, soaked in blood. Hearing the screams and wails of those besides him and inside the truck as well as the abuses of the jawans outside along with sounds of gunfire made it clear to Babudin still standing with his back to the rear what was happening. Angry with failed attempts to get several others out, the jawans were now firing indiscriminately inside the truck while shouting at their colleagues to push out people. Babudin felt the firm grip of Ayyub’s arms on his legs loosening as someone was pulling him away. When he recounted this tale many years after that narration, I saw the same expression of helplessness on his face of being unable to do anything for his childhood friend as he saw him for the last time.

Babudin saw people around him being pulled away one by one. Everyone struggled hard to drag himself forward, while being pulled from behind. The pressure on Babudin’s shoulders had eased – perhaps frustrated over his resistance the PAC jawans were taking it all out on other prey. He felt butterflies in his stomach and sometimes shivers ran down his entire body. It was clear to him that if he wanted to remain alive, he should do everything possible to be glued onto the truck.

Suddenly, something unexpected happened, something that the hunters and the prey both had not thought of – a small glimmer of light emerged on the horizon that slowly grew bigger and sharper. The driver noticed it first and at a closer look found that the ball of light he saw had turned into two beaming balls. Babudin also saw this. It was anybody’s guess now that they were headlights of a heavy vehicle. Babudin saw a bright hope of life there, even as he tried to regain himself. The driver looked out of the door on his side and started calling out the PAC jawans, who were so busy firing at and abusing their victims that first they didn’t hear it in the din. He even shouted dirty expletives at his accomplices but when even this did not help, he started honking – slowly at first and then continuously. As the oncoming vehicle closed in, the honking got all the more louder but by the time everyone got alerted, the headlights of that vehicle had covered the entire scene of the shootout. This was a milk van, perhaps returning after collecting milk from some nearby village.

The light had broken the magic of darkness and as it scares killers worldwide, even here the PAC jawans got frightened by that light and two-three of them rushed towards the milk van brandishing their rifles. Babudin, who was standing at the rear of the truck, could understand that the jawans were abusing the driver of the other truck, threatening and banging him with rifle butts to get him to switch off his headlights. From what Babudin could make out watching the scene from the iron-netted windows of the truck, the PAC jawans conferred with each other in hushed tones and some of them went to the milk van and commanded the driver to reverse his vehicle without the lights, while the PAC truck also revved up to drive towards the road. Both vehicles then stopped – the PAC truck driver put his vehicle in the reverse gear and whizzed past the milk van almost brushing it and pushed into the field a bit in the back and turned towards the highway. In the commotion, people standing on both sides of Babudin brushed him and doubled his pain. The jawans standing outside rushed and hopped onto the truck that soon started speeding towards the main highway. The crowd in the truck had thinned down after many people were left behind after the shootout – the thin crowd made it difficult for them to keep their balance since the truck bumped and jumped through the road at a fast pace. With every jolt, people would fall over one another. The wails of pain after every such bump made Babudin realise that others too were injured on that truck. These were those victims who had resisted getting down the truck earlier and were wounded when the killers fired inside the truck.

At the only T-junction on that highway, the truck took a sharp turn towards Ghaziabad without braking and as the injured people fell over each other, they screamed in pain. The truck paced at a break-neck pace. Usually the road from Delhi leading to Dehradun and Mussourie via Meerut would be bustling with traffic at that hour during the May summers but this time it was different since there was curfew in Meerut and only a rare vehicle passed through the highway. Obviously, the districts neighbouring Meerut felt the impact of the communal riots and Ghaziabad especially was on the verge of exploding. The situation was being fanned by scary communal rumours. So, it was obvious the cries of the injured people and the screaming abuses of the PAC jawans may not have emanated from the speeding truck. And even if it did, few would take note since it was a PAC truck passing at high speed.
The truck took a sharp right turn in the same pace at Meerut tri-junction towards Hindon river. Having sped past the Mohan Meakins distillery that makes the famous rum brand Old Monk, it slowed down; the cries of the victims behind increased but nothing happened that could hold back the speed of the truck. Soon after the truck took a left turn towards the single dirt track that led to Makanpur. This lane too was similar to that of Muradnagar where the first massacre took place near the canal – this road too flung the passengers inside on one another and they wailed and screamed loudly. Besides the pain from the wounds, the victims could sense that the dirt road was leading them to the jaws of death. There are concrete jungles at the place today where there was nothing on that night of May 1987. On one hand of the road was Link Road industrial area where majority of the factories were sick and closed and on the other was a barren sprawl of infertile land. This dirt road crossed a canal and a culvert leading to Makanpur.

The truck halted at the canal. The same episode was repeated. Some jawans first jumped out of the truck, opened the rear barrier and once again commanded people to hop out. This time nobody did; instead people tried to push inside further. They remained silent for a moment but again started crying and wailing loudly. The killers were even more in a tearing hurry this time and the screams of the victims galvanised them further – two-three jawans got hold of one of the victims, who pushed and pulled in vain to get his hands and legs free, and threw him out. The guns blazed and the crying injured person fell into the canal with a splash – splitting the silence of that humid night. This is what happened with others who were being hurled outside despite their strong resistance, some plunked down in the canal, some fell on the ground with a thud. When Babudin’s turn came, the jawans were all tired – it appeared as if they were completing a mundane routine.

He was hit by two bullets; one brushed him past him behind the left shoulder towards the back and another near the right corner of his chest. He fell halfway between the canal embankment and thick bushes. His head was in water while a part of his body was stuck in the ravines, but he was alive. That intervening night of May 22 and May 23, he would break into “Allah ka karam hain (mercy of god)” while recounting the tale of his miraculous survival.

Babudin had understood as he collapsed on the ground that he must impress upon his tormentors that he had died and they need not fire at him again. After the shootout, the killers made all efforts to ensure that nobody was alive; they searched for life among the dead through the ravines with the help of a torch – whenever they saw even a little moment, they would open fire. They kicked the bodies lying outside the canal to ensure nobody was alive. Babudin held back his breath for a long time and kept his eyes closed; he could feel a torch light on his face but he remained stone-cold. Then he heard the truck engine rev up and felt the vehicle’s light all over the killing field. As darkness fell with the vehicle having gone, he opened his eyes to see a pitch dark zone under a veil of deafening silence. He was too scared to make any movement and would immediately pretend to be dead at even a hint of any sound. That is why it took us long for us to impress upon him that we too donned Khaki but ours was different than those who fired and tortured them earlier.

It did not take us long to identify the spot of the shootout ahead of the one near Makanpur since most of us, including me and the district magistrate, often travelled on the Meerut-Ghaziabad route. The truck earlier must have turned towards Gang canal near Muradnagar. This canal cuts through the road after Modinagar just ahead of Muradnagar. I immediately spoke to Muradnagar police station in-charge Rajendra Singh Bhagor from a wireless set at the Link Road police station. Our suspicion was correct – this incident also happened in the same way as the one near Makanpur and exactly similar to what Babudin had told us. The only difference was that Babudin was not aware that there were three survivors at the earlier spot and had been brought to Muradnagar police station.

Translated by
Darshan Desai

Sunday, June 5, 2011

हाशिमपुरा – 22 मई 1987

मरें तो गैर की गलियों मे

जीवन के कुछ अनुभव ऐसे होतें हैं जो जिन्दगी भर आपका पीछा नहीं छोडतें । एक दु:स्वप्न से वे हमेशा आपके साथ चलतें हैं और कई बार तो कर्ज की तरह आपके सीने पर सवार रहतें हैं। हाशिमपुरा भी मेरे लिये कुछ ऐसा ही अनुभव है। 22 / 23 मई सन 1987 की आधी रात दिल्ली गाजियाबाद सीमा पर मकनपुर गाँव से गुजरने वाली नहर की पटरी और किनारे उगे सरकण्डों के बीच टार्च की कमजोर रोशनी में खून से लथपथ धरती पर मृतकों के बीच किसी जीवित को तलाशना और हर अगला कदम उठाने के पहले यह सुनिश्चित करना कि वह किसी जीवित या मृत शरीर पर न पडे - सब कुछ मेरे स्मृति पटल पर किसी हॉरर फिल्म की तरह अंकित है।
उस रात दस-साढे दस बजे हापुड से वापस लौटा था। साथ जिला मजिस्ट्रेट नसीम जैदी थे जिन्हें उनके बँगले पर उतारता हुआ मैं पुलिस अधीक्षक निवास पर पहुँचा। निवास के गेट पर जैसे ही कार की हेडलाइट्स पडी मुझे घबराया हुआ और उडी रंगत वाला चेहरा लिये सब इंसपेक्टर वी•बी•सिंह दिखायी दिया जो उस समय लिंक रोड थाने का इंचार्ज था। मेरा अनुभव बता रहा था कि उसके इलाके में कुछ गंभीर घटा है। मैंने ड्राइवर को कार रोकने का इशारा किया और नीचे उतर गया
वी•बी•सिंह इतना घबराया हुआ था कि उसके लिये सुसंगत तरीके से कुछ भी बता पाना संभव नहीं लग रहा था। हकलाते हुये और असंबद्ध टुकडों में उसने जो कुछ मुझे बताया वह स्तब्ध कर देने के लिये काफी था। मेरी समझ में आ गया कि उसके थाना क्षेत्र में कहीं नहर के किनारे पी•ए•सी• ने कुछ मुसलमानों को मार दिया है। क्यों मारा? कितने लोगों को मारा ? कहाँ से लाकर मारा ? स्पष्ट नहीं था। कई बार उसे अपने तथ्यों को दुहराने के लिये कह कर मैंने पूरे घटनाक्रम को टुकडे-टुकडे जोडते हुये एक नैरेटिव तैयार करने की कोशिश की। जो चित्र बना उसके अनुसार वी•बी•सिंह थाने में अपने कार्यालय में बैठा हुआ था कि लगभग 9 बजे उसे मकनपुर की तरफ से फायरिंग की आवाज सुनायी दी। उसे और थाने में मौजूद दूसरे पुलिस कर्मियों को लगा कि गाँव में डकैती पड रही है। आज तो मकनपुर गाँव का नाम सिर्फ रेवेन्यू रिकार्ड्स में है । इस समय के गगनचुम्बी आवासीय इमारतों, मॉल और व्यावसायिक प्रतिष्ठानों वाले मकनपुर में 1987 में दूर-दूर तक बंजर जमीन पसरी हुयी थी। इसी बंजर जमीन के बीच की एक चक रोड पर वी•बी•सिंह की मोटर सायकिल दौडी। उसके पीछे थाने का एक दारोगा और एक अन्य सिपाही बैठे थे। वे चक रोड पर सौ गज भी नहीं पहुँचे थे कि सामने से तेज रफ्तार से एक ट्रक आता हुआ दिखायी दिया। अगर उन्होंने समय रहते हुये अपनी मोटर सायकिल चक रोड से नीचे न उतार दी होती तो ट्रक उन्हें कुचल देता। अपना संतुलन संभालते-संभालते जितना कुछ उन्होंने देखा उसके अनुसार ट्रक पीले रंग का था और उस पर पीछे 41 लिखा हुआ था, पिछली सीटों पर खाकी कपडे पहने कुछ लोग बैठे हुये दिखे।किसी पुलिस कर्मी के लिये यह समझना मुश्किल नहीं था कि पी•ए•सी• की 41 वीं बटालियन का ट्रक कुछ पी•ए•सी• कर्मियों को लेकर उनके सामने से गुजरा था। पर इससे गुत्थी और उलझ गयी। इस समय मकनपुर गाँव से पी•ए•सी• का ट्रक क्यों आ रहा था ? गोलियों की आवाज के पीछे क्या रहस्य था ? वी•बी•सिंह ने मोटर सायकिल वापस चक रोड पर डाली और गाँव की तरफ बढा। मुश्किल से एक किलोमीटर दूर जो नजारा उसने और उसके साथियों ने देखा वह रोंगटे खडा कर देने वाला था । मकनपुर गाँव की आबादी से पहले चक रोड एक नहर को काटती थी। नहर आगे जाकर दिल्ली की सीमा में प्रवेश कर जाती थी। जहाँ चक रोड और नहर एक दूसरे को काटते थे वहाँ पुलिया थी। पुलिया पर पहुँचते- पहुँचते वी•बी•सिंह के मोटर सायकिल की हेडलाइट जब नहर के किनारे उगे सरकंडों की झाडियों पर पडी तो उन्हें गोलियों की आवाज का रहस्य समझ में आया। चारों तरफ खून के ताजा थक्के थे।अभी खून पूरी तरह से जमा नही था और जमीन पर उसे बहते हुए देखा जा सकता था । नहर की पटरी पर, झाडियों के बीच और पानी के अन्दर रिसते हुए जख्मों वाले शव बिखरे पडे थे। वी•बी•सिंह और उसके साथियों ने घटनास्थल का मुलाहिजा कर अन्दाज लगाने की कोशिश की कि वहाँ क्या हुआ होगा? उनकी समझ में सिर्फ इतना आया कि वहाँ पडे शवों और रास्ते में दिखे पी•ए•सी• की ट्रक में कोई संबन्ध जरूर है। साथ के सिपाही को घटनास्थल पर निगरानी के लिये छोडते हुये वी•बी•सिंह अपने साथी दारोगा के साथ वापस मुख्य सडक की तरफ लौटा। थाने से थोडी दूर गाजियाबाद-दिल्ली मार्ग पर पी•ए•सी• की 41वीं बटालियन का मुख्यालय था। दोनो सीधे वहीं पहुँचे। बटालियन का मुख्य द्वार बंद था ।काफी देर बहस करने के बावजूद भी संतरी ने उन्हें अंदर जाने की इजाजत नहीं दी। तब वी•बी•सिंह ने जिला मुख्यालय आकर मुझे बताने का फैसला किया।जितना कुछ आगे टुकड़ों टुकडों में बयान किये गये वृतांत से मैं समझ सका उससे स्पष्ट हो गया कि जो घटा है वह बहुत ही भयानक है और दूसरे दिन गाजियाबाद जल सकता था। पिछले कई हफ्तों से बगल के जिले मेरठ में सांप्रादायिक दंगे चल रहे थे और उसकी लपटें गाजियाबाद पहुँच रहीं थीं।मैंने सबसे पहले जिला मजिस्ट्रेट नसीम जैदी को फोन किया। वे सोने जा ही रहे थे। उन्हें जगे रहने के लिये कह कर मैंने जिला मुख्यालय पर मौजूद अपने एडिशनल एस•पी•, कुछ डिप्टी एस•पी• और मजिस्ट्रेटों को फोन कर करके जगाया और तैयार होने के लिये कहा। अगले चालीस-पैंतालीस मिनटों में सात-आठ वाहनों में लदे-फंदे हम मकनपुर गाँव की तरफ लपके।वहाँ पहुचने मे हमें मुश्किल से पन्द्रह मिनट लगे होंगे। नहर की पुलिया से थोडा पहले हमारी गाडियाँ खडीं हो गयीं। नहर के दूसरी तरफ थोडी दूर पर ही मकनपुर गाँव की आबादी थी लेकिन कोई गाँव वाला वहाँ नहीं दिख रहा था। लगता था कि दहशत ने उन्हें घरों में दुबकने को मजबूर कर दिया था। थाना लिंक रोड के कुछ पुलिस कर्मी जरूर वहाँ पहुँच गये थे। उनकी टार्चों की रोशनी के कमजोर वृत्त नहर के किनारे उगी घनी झाडियों पर पड रहे थे पर उनसे साफ देख पाना मुश्किल था। मैंने गाडियों के ड्रायवरों से नहर की तरफ रुख करके अपने हेडलाइट्स ऑन करने के लिये कहा। लगभग सौ गज चौडा इलाका प्रकाश से नहा उठा। उस रोशनी में मैंने जो कुछ देखा वह वही दु;स्वप्न था जिसका जिक्र मैंने शुरु में किया है।
गाडियों की हेडलाइट्स की रोशनियाँ झाडियों से टकरा कर टूट टूट जा रहीं थीं इसलिये टार्चों का भी इस्तेमाल करना पड रहा था। झाडियों और नहरों के किनारे खून के थक्के अभी पूरी तरह से जमे नहीं थे , उनमें से खून रिस रहा था। पटरी पर बेतरतीबी से शव पडे थे- कुछ पूरे झाडियों में फंसे तो कुछ आधे तिहाई पानी में डूबे। शवों की गिनती करने या निकालने से ज्यादा जरूरी मुझे इस बात की पडताल करना लगा कि उनमें से कोई जीवित तो नहीं है। वहां मौजूद हम सबने अलग-अलग दिशाओं में टार्चों की रोशनियाँ फेंक फेंक कर अन्दाज लगाने की कोशिश की कि कोई जीवित है या नहीं। बीच बीच में हम हांक भी लगाते रहे कि यदि कोई जीवित हो तो उत्तर दे। हम दुश्मन नहीं दोस्त हैं। उसे अस्पताल ले जायेंगे। पर कोई जवाब नहीं मिला। निराश होकर हममें से कुछ पुलिया पर बैठ गये।
मैंने और जिलाधिकारी ने तय किया कि समय खोने से कोई लाभ नहीं है।हमारे पड़ोस में मेरठ जल रहा था और 60 किलोमीटर दूर बैठे हम उसकी आंच से झुलस रहे थे । अफवाहों और शरारती तत्वों से जूझते हुए हम निरंतर शहर को इस आग से बचाने की कोशिश कर रहे थे । यह सोचकर दहशत हो रही थी कि कल जब ये शव पोस्टमार्ट्म के लिए जिला मुख्यालय पहुंचेंगे तो अफवाहों के पर निकल आयेंगे और पूरे शहर को हिंसा का दावनल लील सकता है । हमें दूसरे दिन की रणनीति बनानी थी इसलिये जूनियर अधिकारियों को शवों को निकालने और जरूरी लिखा-पढी करने के लिये कह कर हम लिंक रोड थाने के लिये मुडे ही थे कि नहर की तरफ से खाँसने की आवाज सुनायी दी। सभी ठिठक कर रुक गये। मैं वापस नहर की तरफ लपका। फिर मौन छा गया। स्पष्ट था कि कोई जीवित है लेकिन उसे यकीन नहीं है कि जो लोग उसे तलाश रहें हैं वे मित्र हैं। हमने फिर आवाजें लगानी शुरू कीं, टार्च की रोशनी अलग-अलग शरीरों पर डालीं और अंत में हरकत करते हुये एक शरीर पर हमारी नजरें टिक गयीं। कोई दोनो हाथों से झाडियाँ पकडे आधा शरीर नहर में डुबोये इस तरह पडा था कि बिना ध्यान से देखे यह अन्दाज लगाना मुश्किल था कि वह जीवित है या मृत ! दहशत से बुरी तरह काँप रहा और काफी देर तक आश्वस्त करने के बाद यह विश्वास करने वाला कि हम उसे मारने नहीं बचाने वालें हैं, जो व्यक्ति अगले कुछ घंटे हमे इस लोमहर्षक घटना की जानकारी देने वाला था, उसका नाम बाबूदीन था । गोली दो जगह उसका मांस चीरते हुये निकल गयी थी। भय से नि;श्चेष्ट होकर वह झाडियों में गिरा तो भाग दौड में उसके हत्यारों को पूरी तरह यह जाँचने का मौका नहीं मिला कि वह जीवित है या मर गया। दम साधे वह आधा झाडियों और आधा पानी में पडा रहा और इस तरह मौत के मुँह से वापस लौट आया। उसे कोई खास चोट नहीं आयी थी और नहर से सहारा देकर निकाले जाने के बाद अपने पैरों पर चलकर वह गाडियों तक आया। बीच में पुलिया पर बैठकर थोडी देर सुस्ताया भी। लगभग 21 वर्षों बाद जब हाशिमपुरा पर किताब लिखने के लिये सामग्री इकट्ठी करते समय मेरी उससे मुलाकात हाशिमपुरा में वही हुयी जहाँ से पी•ए•सी• उसे उठा कर ले गयी थी , वह मेरा चेहरा भूल चुका था लेकिन मेरा परिचय जानते ही जो पहली बात उसे याद आयी वह यह थी कि पुलिया पर बैठे उसे मैने किसी सिपाही से माँग कर बीडी दी थी। बाबूदीन ने जो बताया उसके अनुसार उस दिन अपरान्ह तलाशियों के दौरान पी•ए•सी• के एक ट्रक पर बैठाकर चालीस पचास लोगों को ले जाया गया तो उन्होंने समझा कि उन्हें गिरफ्तार कर जेल ले जाया जा रहा है । वे लगातार प्रतीक्षा करते रहे कि जेल आयेगा और उन्हें उतार कर उसके अन्दर दाखिल कर दिया जायेगा ।वे सभी वर्षों से मेरठ में रह रहे थे और कुछ तो यहीं के मूल बाशिन्दे थे - इस लिये कर्फ्यू लगी सूनी सडकों पर जेल पहुचनें में लगनें वाला वक्त कुछ ज्यादा तो लगा पर बाकी सब कुछ इतना स्वाभाविक था कि उन्हें थोडी देर बाद जो घटने वाला था उसका जरा भी आभास नही हुआ ।जब नहर के किनारे उतार कर उन्हें एक एक कर मारा जाने लगा तब उन्हे रास्ते भर अपने हत्यारों के खामोश चेहरों और उनके फुसफुसाकर एक दूसरे से बात करनें का राज समझ में आया।
इसके बाद की कथा एक लंबी और यातनादायक प्रतीक्षा का वृतांत है जिसमें भारतीय राज्य और अल्पसंख्यकों के रिश्ते, पुलिस का गैर पेशेवराना रवैया और घिसट घिसट कर चलने वाली उबाऊ न्यायिक प्रणाली जैसे मुद्दे जुडे हुयें हैं। मैंने 22 मई 1987 को जो मुकदमें गाजियाबाद के थाना लिंक रोड और मुरादनगर पर दर्ज कराये थे वे पिछले 23 वर्षों से विभिन्न बाधाओं से टकराते हुये अभी भी अदालत में चल रहें हैं और अपनी तार्किक परिणति की प्रतीक्षा कर रहें हैं|
मैं लगातार सोचता रहा हूँ कि कैसे और क्योकर हुई होगी ऐसी लोमहर्षक घटना ? होशोहवास में कैसे एक सामान्य मनुष्य किसी की जान ले सकता है ? वह भी एक की नही पूरे समूह की ? बिना किसी ऐसी दुश्मनी के जिसके कारण आप क्रोध से पागल हुए जा रहों कैसे आप किसी नौजवान के सीने से सटाकर अपनी रायफल का घोडा दबा सकतें है ? बहुत सारे प्रश्न है जो आज भी मुझे मथते हैं । इन प्रश्नों के उत्तर तलाशनें के लिये हमें उस दौर को याद करना होगा जब यह घटना घटी थी। बडे खराब थे वे दिन । लगभग दस वर्षों से उत्तर भारत मे चल रहे राम जन्मभूमि आन्दोलन नें पूरे समाज को बुरी तरह से बांट दिया था । उत्तरोत्तर आक्रामक होते जा रहे इस आन्दोलन ने खास तौर से हिन्दू मध्यवर्ग को अविश्वसनीय हद तक साम्प्रदायिक बना दिया था । देश विभाजन के बाद सबसे अधिक साम्प्रदयिक दंगे इसी दौर मे हुए थे । स्वाभाविक था कि साम्प्रदायिकता के इस अन्धड से पुलिस और पी.ए.सी. के जवान भी अछूते नहीं रहे थे ।पी.ए.सी पर तो पहले से भी साम्प्रदायिक होनें के आरोप लगते रहे हैं । मैनें इस किताब के सिलसिले में वी.के.बी नायर, जो दंगों के शुरुआती दौर में मेरठ के वरिष्ठ पुलिस अधीक्षक थे, से एक लम्बा इंटरव्यू लिया था और जो बातें 23 साल बाद भी उन्हें याद थीं उनमें एक घटना बडी मार्मिक थी। दंगे शुरू होने के दूसरे या तीसरे दिन ही एक रात शोर शराबा सुनकर जब वे घर के बाहर निकले तो उन्होनें देखा कि उनके दफ्तर में काम करने वाला मुसलमान स्टेनोग्राफर बंगले के बाहर बीबी बच्चों के साथ खडा है और बुरी तरह से दहशतजदा उसके बच्चे चीख चिल्ला रहे हैं।पता चला कि पुलिस लाइन में रहने वाले इस परिवार पर वहाँ कैम्प कर रहे पी.ए.सी. के जवान कई दिनों से फिकरे कस रहे थे और आज अगर अपने कुछ पडोसियों की मदद से वे भाग नही निकले होते तो सम्भव था कि उनके क्वार्टर पर हमला कर उन्हे मार दिया जाता । पूरे दंगों के दौरान यह परिवार वरिष्ठ पुलिस अधीक्षक निवास में शरण लिये पडा रहा ।मेरठ से जब कुछ मुसलमान कैदी फतेहगढ जेल ले जाया गये तो उनमे से कई को वहाँ के बन्दियों और वार्डरों ने हमला करके मार डाला ।ऐसे ही भयानक थे वे दिन।
फिर भी वे इस हद तक कैसे गये होंगे – मैं इस गुत्थी को सुलझाना चाहता था ।मैं हत्यारों की उस मानसिकता को समझना चाहता था जिसके तहत बिना किसी पूर्व परिचय या व्यक्तिगत दुश्मनी के उन्होनें निहत्थे और अपनी अभिरक्षा में मौजूद नौजवान लडकों को एक एक करके भून डाला और असहाय, जमीन पर छ्टपटाते घायलों पर भी तब तक गोलियाँ चलायीं जब तक उन्हें यकीन नही हो गया कि उनका काम तमाम हो गया है ।मैने 23 साल इन प्रश्नों के उत्तर तलाशने मे लगाये हैं और अब जब काफी हद तक यह गुत्थी सुलझ गयी है मैं अपनी किताब पर काम करने बैठा हूँ ।मुझे अफसोस है कि प्लाटून कमांडर सुरेन्द्र सिंह, जो इस पूरी कथा का नायक या खलनायक है, अब मर चुका है और उसके साथ बिताये वे बहुत सारे घंटे बेकार हो गये हैं जिनके दौरान मैने उस मानसिकता को समझने का प्रयास किया था जिसके चलते वह अपने नेतृत्व वाली एक छोटी सी टुकडी से ऐसा जघन्य काम करवा पाया होगा ।मेरी स्मृति और बात चीत के बाद लिये गये छिटपुट नोट्स मे कई दिलचस्प चीजें दर्ज है पर मै अब उनका इस्तेमाल बहुत कम और अनिवार्य होने पर ही करूंगा जिससे किसी को यह कहने का मौका न मिले कि मैने उसमे कुछ अपनी तरफ से जोडा या घटाया है ।इसी तरह पी.ए.सी. की इकतालीसवीं बटालियन के तत्कालीन कमांडेंट जोध सिहं भंडारी भी अब जीवित नही हैं, अत: उनके साथ हुई अपनी लम्बी बात चीत का जिक्र भी अपरिहार्य होने पर ही करूंगा ।
यह कथा दरअस्ल एक ऐसे कर्ज को चुकाने का प्रयास है जो 22 मई 1987 से मेरे सीने पर एक बोझ की तरह लदा है ।

दश्त को देख के घर याद आया

मृत्यु से ऐसा निकट का साक्षात्कार कि जब आप की आँखें खुलें तो आप अपने अगल बगल लेटे मृत और अर्द्धमृत शरीरों को छूकर आश्वस्त होना चाहें कि आप अभी जीवित हैं । पिघला हुआ लोहा जब आपकी मांशपेशियों को चीरता हुआ बाहर निकले तब तक आपकी इन्द्रियाँ इतनी सुन्न हो चुकीं हों कि जीवन से मृत्यु में प्रवेश रुई के फाहों सा आकाश में उडना हो जहाँ और कुछ भी हो पर दर्द न हो, भय न हो और इतना समय भी न हो कि स्मृतियाँ आपको परेशान कर सकें। आपके इर्द गिर्द गरजती हुयी राइफलों का शोर हो और हों उस शोर को हिंस्र उत्तेजना से भरती हुयी हत्यारों की चीख भरी गालियाँ और इन दोनों के बीच सुन्न चेतना से उस क्षण की प्रतीक्षा जब अगल बगल से गुजरती कोई गोली आपके शरीर में इस तरह प्रवेश करे कि आपका शरीर एक क्षण के लिये जमीन से ऊपर उछले और ऐंठता हुआ गिर पडे। ऐसी मौत को आप क्या कहेंगे ? खास तौर से तब जब कि अपने हत्यारे को आप पहली बार गौर से देख रहें हों और लाख कोशिश करने पर भी आपको ऐसा कोई कारण नजर न आये कि आप उसके हाथों कत्ल हों। बाबूदीन, मुजीबुर्रहमान, मो. नईम,आरिफ, जुल्फिकार नासिर या मो.उस्मान को कैसा लगा होगा जब मौत से चंद सेकेण्ड दूर उन्होंने अपने मित्रों, रिश्तेदारों या साथ मेहनत मजूरी करने वालों को मरोड खा ऐंठते और जमीन पर गिर कर छटपटाते देखा होगा और सुन्न इन्द्रियों वाले उनके शरीर भागने जैसी स्वाभाविक प्रतिक्रिया भी नहीं कर सके होगें? जान बचाने के लिये सबने एक जैसी ही हरकत की । शरीर के किसी हिस्से में गोली लगने के बाद सभी अलग अलग तरह से जमीनों पर गिरे पर आसन्न मृत्यु से बचने का प्रयास एक जैसा ही हुआ। दोनों घटनास्थल, जहाँ इन 42 व्यक्तियों को उतारकर गोली मारी गयी थी, एक जैसे ही थे। दोनों नहरों के किनारे थे और दोनों ही नहरों में ही तेज रफ्तार से पानी बह रहा था।
हर बचने वाले ने गोली लगने के बाद धरती पर नि:श्चेष्ट नि:शब्द लेटकर हत्यारों को धोखा देने की कोशिश की कि वह मर चुका है। सभी नहर के पानी में अपने धड का ज्यादा हिस्सा डुबोये , सरकण्डे या दूसरे किसी झाड झंखाड को पकडे मृत अर्द्धमृत शरीरों के बीच इस तरह पडे रहे कि मारने वाले अपना दायित्व पूरा करने का संतोष लेकर वहां से हट जायें।हत्यारों के चले जाने के बाद भी वे देर तक खून,पानी और कीचड में लथपथ बिना किसी हरकत के पडे रहे। उन्होंने मनुष्य स्वभाव की उस सहज प्रवृत्ति का भी उल्लंघन किया जिसके तहत मुसीबत में पडा व्यक्ति अपने जैसे दो हाथों दो पैरों वाले जीव को देखते ही उसकी तरफ मदद के लिये झपटता है। हत्यारों के जाने के घंटों बाद भी घटनास्थल पर आने वाला हर मनुष्य उन्हें उन्हीं हत्यारों के गिरोह का सदस्य लगता था और उसे देख कर मदद मांगना तो दूर वे और ज्यादा अपने खोल में सिकुड जाते थे। खास तौर से अगर बाद में आने वाला खाकी में हो।

गोली लगने के लगभग तीन घंटे बाद बाबूदीन से मेरी मुलाकात हुयी। एक मरियल , पिचके गालों वाला औसत कद का लड़का भीगे परों वाली किसी गौरैया सा सहमा हुआ हमारे सामने खडा था । पतलून के पाँयचों में नहर की तलहटी का कीचड भरा था और कमीज इतनी तर थी कि अगर उसे उतारकर निचोड़ा जाता तो एकाध लीटर पानी निकल आता । मई की उस सड़ी गर्मी में भी उसका शरीर बीच-बीच में सिहर जाता था। मैंने गौर किया कि १९-२० साल का चेचकेहरू चहरे वाला लड़का बोलते समय हकला जरूर रहा था पर उसकी आवाज में अजीब तरह की निर्लिप्त तटस्थता व्याप्त थी। मृत्यु के इतने करीब पहुंचे व्यक्ति में आस-पास पसरे हुए के प्रति ऐसी उदासी ? जिस निर्वैक्तिकता के साथ उसने हाशिमपुरा से मकनपुर की यात्रा का बयान किया उससे मुझे अपने शरीर मे झुरझुरी सी दौडती महसूस हुयी थी पर आज दो दशकों के बाद मैं सोचता हूं तो लगता है की मौत जब हमारी तरफा झपटती है तब हमें दहशत जरूर होती है पर अगर कुछ देर तक वह हमारी सहयात्री रहे और फिर हमें छोड़ती हुयी आगे चली जाय तो शायद हम इसी तरह की अनासक्त उदासी से भर जातें हैं ।
बाबूदीन के कपडे गीले थे और उनपर जगह जगह हलके ललौछं रंग के धब्बे भी थे । थोड़ा गौर से देखने पर स्पष्ट हो गया की शरीर के दो स्थानों पर गीली कमीज चिपक सी गयी थी और उनपर पानी के लगातार स्पर्श के बावजूद खून के थक्के जम गए थे। पहला बांयीं कांख के नीचे पीठ की तरफ और दूसरा सीने पर दाहिनी ओर था जहाँ गाढा कत्थई रंग दिख रहा था। ऐसा लगता था की इन दोनों जगहों पर गोली उसके मांस को चीरती हुयी बाहर निकल गयी थी ।
वह थका और उदास जरूर नजर आ रहा था लेकिन अपने पैरों पर चल सकता था ।हम उसे लेकर थाना लिंक रोड की तरफ बढे पर वह दस कदम भी नही चला होगा कि उसकी चाल लडखडाने लगी । शायद घंटों सरकंडो को पकडे पकडे लटकने का असर अब नजर आने लगा था ।एक सिपाही ने सहारा देकर उसे रास्ते मे पडने वाली पुलिया पर बैठा दिया। मई के आखिरी हफ्ते में, जब मानसून अभी दूर हो और बारिश का कहीं अता पता न भी हो तब भी,गाजियाबाद और उसके आस पास के इलाकों में इतनी उमस होती है कि आप पसीने मे नहाये होते हैं । हम सभी थकान और चिपचिपाहट से पस्त थे। सिर्फ बाबूदीन था जो बीच बीच मे सिहर उठता था । 21 वर्ष बाद जब मै इस किताब को लिखनें के लिये सामग्री एकत्रित कर रहा था और बाबूदीन से उसी हाशिमपुरा में मिला जहां से पी.ए.सी. उसे अपने करीबी रिश्तेदारों के साथ उठा कर ले गयी थी,मेरा परिचय जानते ही उसने मुस्कराते हुये मुझे याद दिलाया था कि मई की उस सडी गर्मी मे उसे सिहरते देख कर एक सिपाही से मांगकर मैने उसे बीडी दी थी। वह धूम्रपान नही करता था इसलिये उसने खामोशी से सर हिला कर मना कर दिया। उसके बाद उसने बोलना शुरु किया तो न जाने कितनी देर तक बोलता ही रहा । बीच बीच में वह सिहरता जरूर था पर स्वगत कथन की तरह असम्बद्ध टुकडों मे जो कुछ वह देर तक बोलता रहा वह उसे घेरकर खडे आठ दस अफसरों और थोडी दूर पर मौजूद बीस पचीस की संख्या वाले सरकारी अमले के लिये किसी दु:स्वप्न से कम नही था । वह एक ऐसी कथा का नैरेटर था जो अविश्वसनीय हद तक दुखांत थी ।

वहाँ रुकनें का कोई अर्थ नही था , जो कुछ बाबूदीन नें अब तक हमें बताया था वह इतना भयानक था कि मै और जिला मैजिस्ट्रेट नसीम जैदी , दोनों भीड से हटकर आपस मे फुसफुसाकर कर बात करते हुये इस बात पर सहमत हुए कि दूसरे दिन गाजियाबाद जल सकता है। हमें दो स्तरों पर कार्यवाही करनी थी और वह भी बिना कोई समय गवाये । पहला काम तो था बाबूदीन से पूरी जानकारी हासिल कर एफ. आई. आर. दर्ज कराना और सबेरा होते ही नहर से शवों को निकलवा कर पोस्टमार्ट्म के लिये भिजवाना और दूसरी उससे भी महत्वपूर्ण बात थी अगले दिन यह सुनिश्चित करना कि जब ये लाशें मार्चरी पहुचें तो अफवाहें शहर को जला न दें । जब से मेरठ मे आग लगी थी हमारे दिन और रातें इसी भागदौड मे बीत रहीं थीं कि गाजियाबाद इन लपटों से बचा रहे।
कुछ लोगों को पीछे निगरानी के लिये छोड हम बाबूदीन को लेकर थाना लिंक रोड के लिये निकल पडे । लगभग 50-60 गज की दूरी पर गाडियां पार्क थीं ।मेरे आगे दस बारह लोगों का काफिला एक कतार मे चला जा रहा था – दूसरे या तीसरे क्रम पर बाबूदीन था – सर झुकाये हुए खामोशी से बढता हुआ ।उसके जख्म ऐसे नही थे कि उसे चलने के लिये किसी सहारे की जरूरत पडे इसलिये उसनें शुरू में ही सहारे की पेशकश ठुकरा दी थी । सडी गर्मी वाली और बदबूदार पसीनें से लथपथ वह अंधेरी रात अब तक मेरी स्मृतियों में टंगी हुई है जिसमें उस पूरे काफिले के पीछे खडे मैने बाबूदीन और उसके साथियों को गाडियों में बैठते देखकर एक उडती नजर अपने बगल मे खडे जिला मजिस्ट्रेट नसीम जैदी की तरफ डाली और उनके राखपुते चेहरे को देख कर मुझे लगा था कि उन्हें भी मेरी तरह किसी शवयात्रा मे भाग लेने जैसी अनुभूति हो रही है।काफिले के लोग खडी कारों और जीपों में सवार हो गये तो मै और नसीम जैदी भी जिला मजिस्ट्रेट की कार मे बैठ गये ।हमारी कार के पीछे पीछे चार पांच गाडियां अगले दस बारह मिनटों में थाना लिंक रोड में थीं ।
एक बार फिर पूंछ तांछ का सिलसिला शुरू हुआ । थानाध्यक्ष के कमरे में जिला मजिस्ट्रेट और मेरे साथ चार पांच अफसर एक मेज के तीन तरफ बैठ गये ।सामने की कुर्सी पर बाबूदीन को बिठा दिया गया । शुरू की झिझक दूर होते ही उसने अपना बयान शुरू किया । इस बार वह अधिक व्यवस्थित था । शायद समय के अंतराल नें उसे मृत्यु के भय से दूर कर दिया था और हमारी खाकी उसे अपने हत्यारों की खाकी से भिन्न लगने लगी थी। इस बार बोलते समय वह असम्बद्ध वाक्यों का इस्तेमाल नही कर रहा था । उसने विस्तार से अपनी गिरफ्तारी का जिक्र किया , अपने साथ पकडे गये दूसरो के बारे में बताया और दूसरों के साथ पी. ए. सी ट्रक मे चढाये जानें के बाबत पूरा किस्सा बयान किया ।पिछ्ले और इस बार के वर्णन में समानता यह थी कि उसका स्वर इस बार भी पूरी तरह से भावशून्य था और अन्दर तक छील देने वाली एक खास तरह की तटस्थता से लबरेज था ।मेरे अनुभव संसार की यह पहली घटना थी जिसमें कोई इतने ठंडे अदांज से मृत्यु से अपने करीबी साक्षात्कार का विस्तृत विवरण दे रहा था। पिछ्ली बार से फर्क यह था कि इस बार का नैरेशन तरतीबवार और सधा हुआ था।इसी लिये इस बार उससे वह विवरण नही छूटा जो इस मामले में बेहद महत्वपूर्ण साबित होने जा रहा था और जिसे सुनकर हम सभी चौक गये थे। नहर से निकाले जानें के बाद सुनाई गयी अपनी कहानी मे वह यह बताना भूल गया था कि हाशिमपुरा से उठाये गये मुसलमानों को लेकर तेज रफ्तार से दौडती हुई पी.ए.सी. की टृक मेरठ गाजियाबाद मार्ग पर अचानक दाहिने तरफ एक नहर की पटरी पर मुड गयी थी और मुख्य सडक से लगभग पचास गज अन्दर खडंजे पर उछलती कूदती जाकर रुक गयी थी।इसके बाद वहां भी वही सब कुछ हुआ जो लगभग एक घंटे बाद मकनपुर की नहर पर होने जा रहा था ।
टृक की अगली सीट पर ड्रायवर के बगल मे बैठे जवानों के नहर की पटरी पर कूदने और उनके बूटों की खडंजे से टकरानें से उत्पन्न आवाजों मे कुछ था जिसनें पीछे ठुसे लोगों को यह अहसास जरूर करा दिया था कि कुछ ऐसा होने जा रहा है जिसे नही होना चाहिये था और जिसका सम्बंध उनसे था ।बाबूदीन को अपने पेट मे मरोड सी उठती लगी ।फरागत की एक आदिम इच्छा उसके मन मे उठी पर छ्ठी इन्द्रिय ने बता दिया था कि अब कुछ नही किया जा सकता है ।सामने से उतरे कुछ लोग तेजी से टृक के पीछे आये और उन्होनें मोटी जंजीरों से बाधें गये लोहे और लकडी के उस पटरे को खोल कर नीचे गिरा दिया जो टृक के पिछ्ले हिस्से के लगभग एक तिहाई को ढके हुए था और जिसकी वजह से यह हिस्सा किसी बन्द कमरे का सा आभास देता था ।पटरे के नीचे गिरते ही उससे सटकर पिछ्ले हिस्से में खडे जवान नीचे कूद गये। उनकी तेजी से लग रहा था कि वे जल्दी में थे और बर्बाद करने के लिये उनके पास वक्त नही था । उनके बूट जब नीचे पडे आडे तिरछे बेतरतीब ईट के छोटे बडे टुकडों से टकराए तो उनसे भय पैदा करने वाली ध्वनि पैदा हुई ।कई घंटे बाद भी जब बाबूदीन इस वाकए का जिक्र कर रहा था तो मैने बावजूद सारी तटस्थता के उसके चेहरे पर वही भय देखा था जो उस ध्वनि को सुनकर उसके और उसके सहयात्रियों के चेहरों पर तैरा होगा ।
दो तीन जवानों को छोडकर शेष नीचे खडंजे पर थे | उनमें से किसी ने कडकती आवाज में ऊपर ट्रक में खडे लोगों को नीचे कूदनें के लिये ललकारा । छ्ठी इन्द्रिय ने बाबूदीन को चेताया कि नीचे सब कुछ स्वाभाविक नही है ।वह लगभग बाहरी कतार में था , ललकार सुनते ही उसने भीतर सरकने की कोशिश की । तभी कोहराम मच गया।बाबूदीन की पीठ बाहर की तरफ थी इसलिये उसे दिखा तो कुछ नही पर पहले कुछ लोगों के बेतरतीब ढंग से नीचे कूदनें की आवाजें सुनायी दीं और फिर गालियों के साथ गोलियों का शोर ।सब कुछ गड्डमड्ड था लेकिन इतना समझ में आ रहा था कि कूदने वालों पर नीचे खडे पी.ए.सी. के जवान गोलियाँ चला रहे हैं । वे फायरिंग के साथ साथ चिल्ला चिल्ला कर कर गालियाँ भी बक रहे थे । शायद यह उनका अपने भय और घबराहट पर काबू पाने का प्रयास था ।ह्त्यारों की आवाजें हिंस्र उत्तेजना से भरी हुई थीं और उनकी आवाजों को डुबो देने वाली वे चीखें थीं जो मरने वालों की कराहों , जान बक्श देने की चिरौरियों और ताजा जख्मों के दर्द से उत्पन्न स्वरलहरियों से भरी थीं । अचानक नीचे खडे किसी जवान ने ऊपर ट्रक में मौजूद जवानों को ललकारा कि नीचे कूदने से गुरेज करने वाले कटुओं को गर्दनिया कर नीचे धकेल दें । ऊपर खडॆ जवानों नें रायफल के कुन्दों से बगल मे खडों को हुर्रियाया, कालर पकड कर पीछे खिसकने की कोशिश कर रहे लोगों को आगे की तरफ धकेला और कुछ को तो लग़भग बाहों मे भरकर नीचे फेक दिया । हर बार जब किसी के नीचे गिरने की ध्वनि आती उसी के साथ रायफल दगने और मनुष्य के तडपने की एक साथ आवाज होती। बाबूदीन को अपनी सासँ घुटती सी लगी , एक मजबूत हाथ कालर के पिछ्ले हिस्से को पकडकर उसे बाहर खीचं रहा था।उसनें पूरी ताकत लगा कर अपने को भीड मे धँसा कर आगे सरकने की कोशिश की। रस्साकशी जैसा खेल शुरू हो गया ।पर यह अधिक देर चला नही । कुछ मिनटों के अंतराल में ही बाबूदीन नें तरल शीशा अपनें बदन मे घुसता हुआ महसूस किया और मांस के जलनें की परिचित चिरायंध उसके नथुनों से टकरायी । उसके बगल मे खडा कोई उसके कन्धे को दोनों हाथों से थामने की असफल कोशिश करता हुआ धीरे धीरे नीचे सरक रहा था।उसने घबरा कर देखा – खून मे लिथडा अय्यूब था, उसके पास वाले कारखाने के लूम पर काम करने वाला । अगल बगल खडे लोगों के चीखने चिल्लानें और बाहर से आने वाली गालियों की ललकार ने बिना पीछे मुडे भी यह साफ कर दिया था कि लोगों को नीचे उतारने मे नाकामयाब रहने पर नीचे खडे हत्यारे अब ट्रक के अन्दर फायर झोंक रहे हैं और चीख चीख कर अन्दर मौजूद अपने साथियों से घायलों को बाहर फेंकनें के लिये कह रहे हैं ।उसकी टांगो पर अय्यूब के बाहों की मजबूत जकडन धीरे धीरे ढीली पडी और बाबूदीन नें कनखियों से देखा उसे कोई घसीटता हुआ ले जा रहा था । इस बयान के वर्षों बाद जब वह मुझे यह वाकया सुना रहा था मुझे उसके चेहरे पर वही भाव दिखा था – अपने बाल सखा को अंतिम बार देखने और उसके लिये कुछ न कर पाने वाली यही छ्टपटाहट उसके चेहरे पर तब भी थी ।
बाबूदीन नें अपने अगल बगल से लोगों को घसीटे जाते देखा । पीछे की तरफ खीचे जाने वाला हर व्यक्ति पूरी ताकत लगा कर आगे सरकने की कोशिश कर रहा था ।उसके कालर पर दबाव खत्म हो गया था । शायद उसके प्रतिरोध से झल्लाकर उसे खीचने वाला दूसरे शिकारों में व्यस्त हो गया था ।उसे अपने पेट की त्वचा का गीलापन महसूस हुआ । दर्द भी मद्धम स्वर लहरियों की तरह था जो इस पूरी जद्दो जहद के बीच शरीर में लगातार हौले हौले बह रहा था और बीच बीच मे पूरे जिस्म को झिझोड रहा था । एक बात आईने की तरह साफ थी । अगर जीवित रहना है तो इस ट्रक के ऊपर ही बने रहने की कोशिश प्राणपण से करनी होगी । अचानक ऐसा कुछ हुआ जिसकी अपेक्षा शिकार और शिकारियों मे से किसी को नही थी।नहर के खडंजे पर दूर रोशनी का एक वृत्त सा चमका ।पहले एक छोटा सा मद्धम रोशनी का एक गोला दिखाई दिया फिर वह धीरे धीरे करीब आता गया – क्रमश: बडा और चमकदार होता हुआ । सबसे पहले उस पर ड्रायवर की नजर पडी ।उसनें आंखे सिकोड कर पहले दूर क्षितिज पर सूर्योदय की तरह उगते आग के एक गोले को देखा । उसकी अनुभवी आंखो में एक कौधँ सी उठी और उसने पूरी एकाग्रता से एक गोले को दो में और छोटे प्रकाश पुंज को बडे में तब्दील होते देखा।उसकी हरकतों से बाबूदीन का ध्यान भी उस रोशनी के स्रोत पर गया जो , अब स्पष्ट होता जा रहा था कि , किसी बडी गाडी की हेडलाइट से उत्पन्न हो रही थी । बच सकने की सम्भावना पैदा हो रही है, आगे की तरफ झुके झुके बाबूदीन ने अपने दर्द पर काबू पाने का प्रयास करते हुए सोचा। ड्रायवर ने दरवाजे से मुह बाहर निकाल कर चिल्लाते हुए अपने साथियों को सतर्क करने का प्रयास किया ।बाहर माहौल में इस कदर उत्तेजना घुली हुई थी कि गोलियों और इंसानी चीख पुकार मे कोई भी ड्रायवर को नही सुन पा रहा था ।उसने अपनें साथियों को ललकारते हुए माँ बहिन की गालियां दी और जब उसका असर नही दिखायी दिया तो उसनें अपनी गाडी का हार्न बजाना शुरू कर दिया – पहले धीमे धीमे फिर तेज तेज । जैसे जैसे सामने वाली गाडी करीब आती गयी घबराहट में हार्न की आवाज बढती गयी पर जब तक वे सँभलते सामने से आने वाली गाडी इतने करीब आ गयी थी कि उसकी हेडलाइट के दोनों गोले जुडकर एक हो गये थे और उनसे उपजी रोशनी की चादर ने नहर,उसकी पटरी,पानी मे पूरे या आधे डूबे मानव शरीरों और खाकी हत्यारों को उनके हथियारों के साथ अपने आगोश में लपेट लिया था । यह एक दूध की गाडी थी जो शायद बगल के किसी गावँ से दूध इकठ्ठा करके लौट रही थी। रोशनी ने रात का तिलिस्म तार तार कर दिया था । दुनिया भर में हत्यारे अन्धेरा पसन्द करते हैं । रोशनी उनके अन्दर खौफ भरती है ।यहाँ भी हत्यारे रोशनी से डरे और उनमे से दो तीन अपनी रायफलें ताने सामने वाली गाडी की तरफ दौडे । ट्रक के पिछ्ले हिस्से मे खडे बाबूदीन को जितना कुछ दिखा उससे यह समझ मे आ गया कि गालियों और रायफलों की मदद से वे अगली गाडी के ड्राय़वर को अपनी हेडलाइट बुझाने के लिये कह रहे थे ।घबराये हुए उस ड्रायवर ने गालियों की अच्छी खासी बरसात झेलनें और रायफलों के दो चार बट अपने शरीर पर खाने के बाद रोशनियाँ बुझा दी ।एक बार फिर अन्धेरे के आगोश में पूरा इलाका डूब गया ।ट्रक के पिछ्ले हिस्से में खडे खडे झिर्रियों मे से बाबूदीन जो कुछ देख या समझ पाया उसके मुताबिक बाहर खडे जवानों ने आपस में थोडी देर मंत्रणा की और उनमे से फिर कुछ सामने वाली गाडी की तरफ लपके ।उन्होनें सख्त लहजे मे जो कुछ कहा उसके परिणाम स्वरूप उस गाडी के ड्रायवर ने बिना हेड्लाइट जलाये अपनी गाडी को पीछे करना शुरू किया और पी.ए.सी. के ड्रायवर नें भी उसी अन्धेरे में धीरे धीरे अपनी गाडी आगे बढायी ।थोडा चलकर दोनों गाडियाँ रुक गयीं।जहाँ ये रुकीं वहाँ पटरी थोडी चौडी थी और उनके रुकने की भी यही वजह थी । पी.ए.सी. के टृक की हेडलाइट जली,इंजन की गरगडाहट कुछ तेज हुई और उसके ड्रायवर नें गाडी बैक की और दूध के टैंकर से लगभग टकराते हुए तेज रफ्तार से अपना ट्रक नीचे कच्ची जमीन पर उतारा,पूरी ताकत से ब्रेक मारा और फिर उसी तेजी से बैक किया और थोडे प्रयास से ट्रक का मुहँ आने वाली दिशा मे हो गया ।इस अफरा तफरी में बाबूदीन के जख्म पर भी अगल बगल खडे लोगों की रगड लगती रही और वह दर्द से दुहरा हो हो कर अपना संतुलन बचाये रखने का प्रयास करता रहा ।
नीचे खडे लोग लगभग दौडते ट्रक पर उछ्ल कूद कर चढ गये और ट्रक तेजी से मुख्य सडक की तरफ लपका ।मेरठ से चलते समय सवार हुए लोगों मे से काफी लोग छूट गये थे इस लिये अन्दर भीड कम हो गयी थी पर इसका नुकसान यह हुआ कि उस ऊबड खाबड जमीन पर तेज रफ्तार से दौडती ट्रक में खाली हो गयी जगह की वजह से अपना संतुलन बनाये रखना मुश्किल हो गया था । हर झटके के साथ लोग एक दूसरे पर गिर गिर पडते । हर ऐसे झटके से गिरते सम्भलते और दर्द से बिलबिलाते बाबूदीन को आस पास से आती कराहों से पता चला कि ट्रक में उसके अलावा और भी जख्मी हैं । ये वो लोग थे जिन्हे हत्यारे ट्रक से नीचे नही उतार पाये थे और जब चिढकर उन्होनें अन्दर फायर झोंका तो ये घायल हो गये थे । ट्रक तेजी से मुख्य सडक तक आया और जैसे ही टी जंक्शन बना ड्रायवर नें बिना रफ्तार कम किये उसे गाजियाबाद की तरफ मोडा । अन्दर घायलों की चीख निकल गयी ।लोग अपना संतुलन बनाये रखनें का प्रयास करने के बावजूद एक दूसरे पर गिर गिर पड रहे थे । ट्रक किसी बदहवासी की सी हालत में भागा चला जा रहा था ।दिल्ली से मेरठ होकर देहरादून - मसूरी जाने वाली सडक का यह हिस्सा मई की गर्म रातों में अमूमन खचाखच भरा होता है।22 मई 1987 को हालात कुछ भिन्न थे ।दिल्ली की तरफ से इक्का दुक्का गाडियाँ हीं आ रहीं थीं। जाहिर था कि मेरठ मे लगे कर्फ्यू का असर सडक पर भी दिख रहा था और केवल स्थानीय ट्रैफिक ही सडक पर था और वह भी आम दिनो से कम ।मेरठ मे जो कुछ उन दिनों घट रहा था उसका सीधा असर आस पास के जिलों पर भी पड रहा था । खास तौर से गाजियाबाद तो ज्वालामुखी के दहाने पर बैठा था। चारो तरफ अफवाहें ही अफवाहें थीं । स्वाभाविक था कि सडक पर लोग केवल मजबूरी में ही थे ।ऐसे मे उस खाली सडक पर यह अस्वाभाविक नही था कि तेज रफ्तार से दौडती उस ट्रक के पिछ्ले हिस्से मे खडे लोगों की चीख पुकार या उन्हें नियंत्रित करने के लिये हत्यारों की गालियों भरी तेज स्वर की डाटँ डपटों पर सडक चलतों का ध्यान नही गया।यह भी हो सकता है कि किसी का ध्यान गया भी हो तो पी.ए.सी. की गाडी देखकर उसे किसी कार्यवाही की जरूरत न महसूस हुई हो ।
मेरठ तिराहे पर ट्रक तेजी से दाहिने मुडा और पूरी रफ्तार से हिंडन नदी की तरफ लपका। नदी पार कर विश्व-प्रसिद्ध्र रम ओल्ड माँक बनाने वाली फैक्टरी मोहन मीकिंस के सामने से गुजरते हुए ट्र्क कुछ धीमा हुआ,पीछे सवारों का विलाप तेज हुआ लेकिन कुछ ऐसा नही हुआ जो इसकी रफ्तार को पूरी तरह से थाम सके । ट्रक आगे बढकर फिर बायें मुडा और तब तक एक लय से दौडता रहा जब तक वह उस पगडंडी पर नही मुड गया जो मकनपुर गावं की तरफ जाती थी ।यह पगडंडी भी मुरादनगर वाली खडंजे की सडक जैसी ही थी – ऊबड खाबड और चलते समय ट्रक और उसके मुसाफिरों के शरीर के अंजर पंजर को हिला देने वाली ।मुडते ही अन्दर खडे लोगों ने ऊंचे स्वर में चीखना चिल्लाना शुरू कर दिया । इसके पीछे बुरी तरह से हिलते ट्रक के कारण दुखते जख्म तो थे ही, छ्ठी इन्द्रिय द्वारा दी गयी यह चेतावनी भी थी कि इसी तरह अनजान एकांत को जाने वाला पथरीला कंकरीला रास्ता उन्हें मौत के मुह तक ले के गया था।आज जिस इलाके में कंक्रीट के घनें जंगल खडॆ हैं, 1987 में वहाँ कुछ नही था । सडक के एक तरफ लिंक रोड इंडस्ट्रियल एरिया था जिसके ज्यादातर कारखाने बीमार पडे थे और दूसरी तरफ मकनपुर गावँ की अनुपजाऊ धरती थी जो गाजियाबाद दिल्ली को जोडने वाली लिंक रोड पर गुजरने वालों को एक भूरे ऊसर विस्तार की तरह दिखती थी । इसी ऊसर को चीरती हुई यह पगडंडी थी जो एक नहर को पार करते हुए मकनपुर की आबादी तक जाती थी ।
नहर पर आकर ट्र्क रुक गया। एक बार फिर पुरानी कहानी दुहराई गयी। ट्र्क से कुछ लोग बाहर कूदे ।उन्होने ट्र्क का पिछ्ला तख्ता खोल कर नीचे गिरा दिया ।एक बार फिर कडकती आवाज मे लोगों को नीचे उतरने का आदेश दिया गया पर इस बार कोई नीचे नही उतरा । लोगों ने अन्दर दुबकने की कोशिश की ।वे एक क्षण के लिये सहम कर चुप जरूर हुए पर लगभग एक साथ ही ऊंचे स्वर मे उन्होनें विलाप करना शुरू कर दिया।हत्यारे जो इस बार कुछ ज्यादा ही जल्दी में थे चीख पुकार से और सक्रिय हो गये । ऊपर मौजूद खाकी में से दो तीन नें एक शिकार को दबोचा और हाथ पैर फेकते और दम भर प्रतिरोध करते हुए को नीचे फेक दिया ।उसके नीचे गिरते ही एक बन्दूक गरजी , तेज चीख गूंजी और इनके शोर से जैसे उमस भरी शांत हवा का सन्नाटा टूटा वैसे ही हवा मे उछाल कर फेंके गये मानव शरीर नें गिरते हुए नहर के लगभग स्थिर पानी को झकझोर कर मथ दिया ।इसके बाद ऊपर खडे लोगों की चीखों और ऊपर नीचे मौजूद हत्यारों की गाली भरी ललकारों के बीच पूरे प्रतिरोध के बावजूद लोग नीचे फेके जाते रहे , पिघले शीशे और बारूद की गन्ध हवा मे तैरती रही और नोयडा होते हुए दिल्ली जाने को तैयार उस नहर का थिर पानी कांप कांप जाता रहा ।दर्द और खौफ से मरोड खाता एक शरीर बेढंगे तरीके से पानी पर गिरता और टूटते पानी का वृत्त बनाते हुए गडप सा नीचे चला जाता । जब बाबूदीन की बारी आयी वे थक चुके थे । ऐसा लग रह था कि वे सिर्फ फर्ज अदायगी कर रहे थे । दो बलिष्ठ हाथों ने उसकी कमर को कसकर पकडा और उसे नीचे फेक दिया । उसे दो गोलियाँ लगीं थीं, पहली बांयीं कांख के नीचे पीठ की तरफ और दूसरी सीने पर दाहिनी ओर था ऐसा लगता था की इन दोनों जगहों पर गोली उसके मांस को चीरती हुयी बाहर निकल गयी थी । वह ऐसी जगह गिरा था जहाँ घनी सरकंडे की झाडियाँ थीं और जिसके बारे में उस अन्धेरे में यह अन्दाज लगाना मुश्किल था कि वह पानी है या किनारा ।गिरते ही बाबूदीन नें महसूस कर लिया कि उसका निचला धड पानी मे और शरीर का ऊपरी हिस्सा सरकंडो के बीच अटका था । उसे दो गोलियाँ मारी गयीं थीं और वह जीवित था । 22 / 23 मई 1987 की उस रात चारों तरफ से खुद को घेर कर बैठे लोगों को यह वाकया सुनाते समय वह बार बार अल्लाह का करम है, अल्लाह का करम है कहकर अपने बचने को पारिभाषित करता रहा ।
एक बात जमीन पर गिरते ही बाबूदीन को समझ में आ गयी थी कि अगर जिन्दा रहना है तो हत्यारों को अपनी मृत्यु का विश्वास दिलाना होगा और उसनें यही किया भी।अपना काम खत्म करने के बाद हत्यारों नें उस धुप्प अन्धेरे में कई तरह से यकीन करने की कोशिश की कि कोई जिन्दा तो नही बचा है।उनके पास एक टार्च थी और जिसे जलाकर सरकंडे के उस संजाल मे जीवन के चिन्ह तलाशे गये , जहाँ कही कोई हरकत दिखी उधर फायर झोंका गया, बाहर जमीन पर पडे शरीरों को बूटों की ठोकरों से तौला गया । नि:श्चेष्ट , साँस रोके बाबूदीन नें अपनें चेहरे पर रोशनी की तपिश महसूस की पर उसका नाटक काम आया और उसे मृत मान लिया गया ।
बाबूदीन के लिये समय रुक गया था , उसे कुछ नही याद कि वह कितनी देर तक दम साधे वैसे ही पडा रहा । आंखे बन्द किये किये उसने ट्र्क का इंजन स्टार्ट किये जाने की आवाज सुनी, उसकी हेड्लाइट की रोशनी में क्षण भर के लिये पूरी नहर को प्रकाशमान होता महसूस किया और फिर धीरे धीरे छाते हुए अन्धेरे में अपनी आंखे खोलीं ।आस पास एक भयावना सन्नाटा पसरा हुआ था । वह आंखे खोलता बन्द करता रहा औरआस पास जो कुछ था उसे महसूस करने की कोशिश करता रहा । भय उसे हिलने डुलने से रोकता और जरा सा खटका होते ही उसका शरीर निस्पंद हो जाता । इसी लिये जब हम पहुंचे तो काफी देर लग गई उसे यह आश्वस्त करनें मे कि हमने खाकी जरूर पहन रखी थी पर हम पहले वालों से भिन्न थे । बाबूदीन ने मकनपुर पहुचने के पहले जिस नहर का जिक्र किया था उसकी शिनाख्त करने मे हमें देर नही लगी । हम मे से कई मेरठ गाजियाबाद मार्ग पर अक्सर सफर करते थे । खुद मै और जिलाधिकारी लगभग हर दूसरे तीसरे मोदीनगर या मेरठ जाते रहते थे और उसके विवरण से यह अनुमान लगाने मे हमें कठिनाई नही हुई कि यंहा आने के पहले पी.ए.सी का ट्रक मुरादनगर के पास गंग नहर पर मुडा था। यह नहर मेरठ से गाजियाबाद आते समय मोदीनगर पार करते ही मुरादनगर कस्बे के शुरू होने के पहले सडक को काटती हुई बहती थी ।मैने फौरन लिंक रोड थाने के वायरलेस सेट से मुरादनगर थाने के थानाध्यक्ष राजेन्द्र सिंह भगोर से बात की ।हमारा अनुमान सही निकला ।पिछ्ली घटना उसी तरह घटी थी और नहर की तरफ से आती हुई फायरिंग की आवाज सुनकर वहा पहुचे पुलिसकर्मियों को वही सब देखने को मिला था जैसा बाबूदीन ने हमें बताया था । फर्क सिर्फ इतना था कि बाबूदीन को नही पता था कि वहां नहर से तीन लोग जिन्दा निकले हैं और वे थाना मुरादनगर पर मौजूद थे ।